Ecología

El planeta ya no absorberá las emisiones de CO2 a causa del CAMBIO CLIMÁTICO

Cambio climático altera las emisiones de CO2. Foto:RTVE

Científicos prevén el tiempo en que el planeta comenzará a perder la capacidad de absorber las emisiones de CO2 a causa del calentamiento.

Por La Verdad

16/01/2021 12:17

Durante las últimas décadas, la biosfera generalmente ha absorbido más carbono del que ha liberado, lo que mitiga el cambio climático, pero los científicos prevén que pronto esta situación cambiará ¿cuánto tiempo falta?

La capacidad de las plantas para absorber un tercio de las emisiones de CO2 de origen humano a través de las plantas puede reducirse a la mitad en dos décadas al ritmo actual de calentamiento.

¿Cómo funciona la absorción de CO2 del planeta?

La biosfera terrestre (la actividad de las plantas terrestres y los microbios del suelo) realiza gran parte de la respiración de la Tierra, intercambiando dióxido de carbono y oxígeno.

Los ecosistemas de todo el mundo extraen dióxido de carbono a través de la fotosíntesis y lo liberan a la atmósfera a través de la respiración de microbios y plantas. Durante las últimas décadas, la biosfera generalmente ha absorbido más carbono del que ha liberado, lo que mitiga el cambio climático.

Emisiones de CO2 en la tierra. Foto: Euroventic

Pero a medida que las temperaturas récord continúan extendiéndose por todo el mundo, es posible que esto no continúe.

Los investigadores de NAU (North Arizona University), Centro de Investigación Climática Woodwell y la Universidad de Waikato han detectado un umbral de temperatura más allá del cual la absorción de carbono de las plantas se ralentiza y la liberación de carbono se acelera.

La autora principal, Katharyn Duffy, investigadora postdoctoral en NAU, notó fuertes disminuciones en la fotosíntesis por encima de este umbral de temperatura en casi todos los biomas del mundo, incluso después de eliminar otros efectos como el agua y la luz solar.

La autora mencionó: La Tierra tiene una fiebre en constante crecimiento y, al igual que el cuerpo humano, sabemos que cada proceso biológico tiene un rango de temperaturas en las que se desempeña de manera óptima y por encima de las cuales la función se deteriora. Entonces, queríamos preguntar, ¿cuánto pueden soportar las plantas?.

Cambio climático afecta las emisiones de CO2

El estudio, publicado en Science Advances, es el primero en detectar un umbral de temperatura para la fotosíntesis a partir de datos de observación a escala global. Si bien los umbrales de temperatura para la fotosíntesis y la respiración se han estudiado en el laboratorio, los datos de Fluxnet brindan una ventana a lo que los ecosistemas de la Tierra están experimentando realmente y cómo están respondiendo.

Los resultados fueron alarmantes. Los investigadores encontraron que los “picos” de temperatura para la absorción de carbono -18 grados C para las plantas C3 más extendidas y 28 grados C para las plantas C4- ya se están superando en la naturaleza, pero no vieron ningún control de temperatura en la respiración.

Esto significa que en muchos biomas, el calentamiento continuo hará que la fotosíntesis disminuya mientras que las tasas de respiración aumentan exponencialmente, inclinando el equilibrio de los ecosistemas desde el sumidero de carbono hasta la fuente de carbono y acelerando el cambio climático.

Combinado con el aumento de la tasa de respiración del ecosistema a través de las temperaturas que se observaron, los hallazgos sugieren que cualquier aumento de temperatura por encima de los 18 grados C es potencialmente perjudicial para el sumidero de carbono terrestre.

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Sin frenar el calentamiento para permanecer en o por debajo de los niveles establecidos en el acuerdo del clima de París, el sumidero de carbono de la Tierra no continuará compensando nuestras emisiones y no nos dará tiempo.

Si deseas conocer las acciones a implementar y ayudar en la conservación y cuidado del medio ambiente, visita nuestro contenido en La Verdad Noticias.

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